関節リウマチとは?

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関節リウマチってどんな病気?

免疫異常によって関節の腫れや痛みを起こしたり、進行すると変形をきたす病気です。
主に手足の関節で起こりますが内臓を侵すこともあります。

人口の0.4~0.5%、30歳以上の人口の1%にあたる人がこの病気にかかるといわれています。
どの年齢の人にも起こりえますが、30歳代から50歳代で発病する人が多く認められます。
また女性に多く認められます。

まだ完全に病気の原因がわかっているわけではありません。
患者さんの免疫系(細菌などから体を防御するシステム)に異常があることで罹患するとされています。
このため遺伝子の何らかの異常か、感染したウイルスや細菌の影響か、もしくはこの両方の組み合わせによって起こるのではないかと考えられています。
この免疫系が異常に活動する結果として、関節の毛細血管が増加し血管内から関節滑膜(かつまく)組織にリンパ球、マクロファージなどの白血球が出てきます。
このリンパ球やマクロファージが出すサイトカイン(TNFα、IL-6など)と呼ばれる物質の作用により関節内に炎症がひきおこされます。
関節の内面を覆っている滑膜細胞の増殖が起こり、痛みや腫れを起こし、関節液が増加し、軟骨・骨の破壊が進んでいきます。

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